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鳞片上有感觉器官 食肉恐龙或用尾巴来钓鱼

2020-10-14 12:13
来源:科技日报

德国侏罗纪时期小型食肉恐龙重建图。箭头所指的是位于尾巴下部鳞片上的感觉器官。图片来源:美国物理学家组织网

澳大利亚新英格兰大学古科学研究中心的菲尔·贝尔博士10月7日在《当代生物学》发表论文称,他们通过研究来自德国的侏罗纪时期一只年幼恐龙化石,发现这只约1.55亿年前的食肉恐龙的皮肤拥有感觉器官。

这只恐龙化石从鼻子到尾巴都保存完好,包括鳞状皮肤和其他软组织的残骸。由于人们认为恐龙是大而有鳞的爬行动物,很少有人关注它们的皮肤。贝尔博士却是恐龙皮肤研究领域的专家,他仔细观察了恐龙尾巴侧面的鳞片,发现该恐龙的鳞片与其他恐龙不同,呈现环状特征。研究人员发现,这些环状特征与现代鳄鱼鳞片上的特殊感觉节点非常相似。这些被称为表皮感觉器官的节点对触觉、化学和温度信息有反应,为鳄鱼提供了感受周围环境的重要能力。

之前有科学家根据霸王龙面部骨骼的质地,认为霸王龙的鼻子上存在具有感觉能力的鳞片。但这次新研究直接证明,恐龙身上具有感觉器官。

由于鳄鱼是水生食肉动物,研究人员还推测,这只恐龙也可能捕杀鱼类和其他水生动物。虽然对身上其他部位的皮肤功能尚不清楚,但它可能已经将尾巴浸入水中,以探测猎物在水下的运动。

责任编辑:常磊

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